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【研究生申请故事】你还在为垃圾分类怨声载道,他却把环保当作自己毕生奋斗的目标!

申请者:C同学

本科:浙江大学

标化成绩:GPA 3.63,GRE 325+3.5,TOEFL 104

录取学校:杜克大学、卡耐基梅隆大学、哥伦比亚大学、伊利诺伊大学香槟分校、南加利福尼亚大学、加州大学欧文分校、塔弗茨大学



01  “保护环境对我们而言究竟是什么?”


进入浙大的环境工程系时,我对我的专业一无所知,它听起来像是一个很抽象的概念,也像是一个跟土地、野外息息相关的专业。对即将面临的全新的领域,我惴惴不安,又跃跃欲试。


选择它,或许是因为亲眼见过环境污染对我们的生活带来了怎样的影响。                                                                                


作为土生土长的杭州人,我亲眼目睹了钱塘江附近的工厂将污水和工业废水直接排入河中,造成了严重的水污染。更糟糕的是,城市的快速工业化留下了土壤污染的后遗症,这损害了人们的健康和生计——癌症发病率在过去五年中增长了40%以上。

我问自己,“保护环境对我们而言究竟意味着什么?”,我认为是责任。于是那时我就有了这样的想法: 每个人都应该承担起责任,保护人们免受不利环境影响的影响,提高环境质量。


入学之后,我发现环境工程远远比我想象中复杂的多,不仅需要学习专业知识,数学、物理、化学、工程、生物,样样都要学,课业的压力让我疲惫不已。原来仅凭一腔热血想做“环保卫士”是不够成熟的想法。

我再一次问自己,“保护环境对我们而言究竟意味着什么?”,我觉得,是愿意将全部的精力奉献出去的决心



02  站得越高,看得越广


从大二开始,我不断的参与科研实践:从事流域剩余氮(N)、磷(P)物质流分析动态识别的研究;在学生研究训练计划中进一步研究了环境与气候的关系;跟随导师从事土壤微生物暗物质资源开采技术的工作……

我将自己所学的理论知识不断的应用到现实生活中,我很欣慰自己坚持下来了,但总觉得还可以做得更多。


老师常告诉我们,环境工程是一门站得越高,看得越广的学科。年轻最大的好处或许就是尚有满腔的热忱,我觉得我还有想站得更高一点的理想。


在一次学校的讲座中,我见到了浩海留学的抒悦老师,抒悦老师是麻省理工环境工程的硕士,对环境工程的许多见解都十分独到,在国外求学的经历,也让她跳脱出了一些固有的思维。被这样新奇有趣又能收获满满的内容给吸引,我开始正襟危坐,期待能够获得更多有益的信息。

介绍完了环境工程的留学概况后,抒悦老师讲了一个去年申请到了斯坦福的大神的案例。仔细一看,这不正是我本专业的亲学长吗,当时学长的事迹在本院甚至本校都已然成为了“神话”,他以不到年级排名的20%的成绩,获得了我们系2017-2018年度唯一一个斯坦福录取,同时还获得了哥大和杜克的offer,横扫了美国TOP10的学校。


没想到啊,我竟然歪打正着,碰到了大牛学长的专业导师的讲座。

听到这里我已经心绪难平,讲座结束之后立马找到了抒悦老师,在对浩海详细考察之后,我顺利择定了抒悦老师做为我的专业导师,签约了浩海。



03  漫漫申请路


签约时是大三下,距离申请所剩时间不多了。

抒悦老师对我当时的情况做了一个评判之后,建议我在尽力提高GPA的同时,把精力先放在语言考试和GRE上,因为我英语基础一般,学习起来需要高度的专注和大量集中的时间。


●  关于GRE备考


我的GRE刷分之旅异常艰辛,我觉得或许还是我的备考战线拉得太长的原因。刚开始时,看了几个经验贴,就开始背单词,因为当时还有课有科研项目,所以每天能够分配给学习GRE的时间少之又少,就只能在零碎的时间背背单词。一段时间之后我发现这样背单词效率很低,背的速度都赶不上忘的速度。然后我又改变方法,背单词的同时也开始刷题。就这样断断续续地准备,一直到十一月,GRE还是只有318分。



那个时候我特别着急,因为GRE成绩上不去,害怕申请环境工程没有什么好的项目了,思来想去,觉得自己是不是能换一个专业申请,查了一些资料之后,我觉得或许生物统计这个专业可以试试,但我还是在这两个专业中游移不定。


●  关于选校


于是我把我的想法告诉了我的导师们,希望他们可以给我指点迷津。

没想到抒悦老师和申请导师金老师在一天之内竟然就给我发来了两个专业的选校表

根据我当时的GPA、GRE成绩,还综合了我想要研究型或转博以及梦校的各种意愿,分别列出了环境工程和生物统计这两个专业,包含项目的各种详细信息、成绩要求、申请材料等等极尽详细的前期选校表,每个表都有近乎20个项目,让我一目了然。

之后,家里的长辈不放心,于是我们又到了浩海的办公室,跟我的导师进行面谈。在长达一个小时的谈话中,导师们结合选校表列举数据,分析利弊,让我对这两个专业的了解更加清晰

金老师针对我的顾虑,告诉我如果GRE成绩一时出不来,可以先提交申请,继续准备,只要在申请截止前更新GRE成绩,对申请是没有影响的。经过深思熟虑,我最终决定继续申请环境工程。


●  关于文书撰写


在GPA、GT成绩以及软背景都没有太突出的情况下,个人陈述就显得尤为重要了。为了更了解我的科研经历,抒悦老师带我进行了一次头脑风暴。

抒悦老师说,一篇好文书除了要足够专业,更重要的是要足够特别。许多人在写文书时会陷入一个怪圈,把个人陈述变成个人经历介绍。

同样是写个人经历,有的人只着重于经历本身,写下来基本上就是自己经历的复述,读下来如同一篇流水账。而抒悦老师就很懂得如何埋下伏笔,层层揭晓悬念。

她告诉我在文书中需要详细讲明你对项目的贡献,同时说明在这个过程中碰到的巨大阻力和困难,以及是如何克服他们的,这样文书的可读性才会很高,而且能够吸引住招生官的眼球。

因为我所学的专业是一门交叉学科,内容很杂,我做的项目也是这样,广而不精。在引导我回顾完几个重要的项目之后,抒悦老师敏锐地察觉到了什么,问我,“经历过这么多项目之后,你发现它们共同面对的问题是什么?”“或者,它们要解决的问题最终落于何处?”思索片刻,我给出我的回答,“经济发展和环境保护之间的矛盾关系”。


于是以这一点为核心,抒悦老师选取了三段科研经历,先设计好了文章框架。接着就是更深入的内容挖掘,对专业的深入了解和缜密的思维,抒悦老师总是能很快抓到重点。

这样的沟通真的很省时省力,我想要表达的东西她总是可以用更清楚明了的方式表达出来,怪不得听说成为抒悦老师的学生你的申请就成功了一半,我是真的体会到了。

过了大概三天不到的时间,抒悦老师给我发来了文书初稿,文章是以看到环境污染决心从事环境工程为开头,以三段科研经历为主要内容,以发现问题到解决问题为主线,最后以申请原因为结尾,展现了心系环境保护,醉心科研实践的个人形象。文章的内容十分专业,看得出文字都是精心打磨过的,不愧是完美主义者。基本没什么改动之后,最终文书就定稿了。


●  关于提交申请


等到其他小文书以及网申材料都准备好了之后,我还在GRE考试中挣扎,我在12月22号考了我最后一次GRE,全部分数出来是大概需要11天,就到了一月份。


没有全部分数出来,是没办法GRE送分和填入网申里面的。但是各个学校的申请截止时机也不尽相同,于是金老师采取了分段选校的方式,把11月15号,12月15以及12月30号截止的学校先提交申请,后面1月15号的,等到分数出来再更新进网申里面,在截止日之前递交完成。

好在最后一次考试考到了325分,总算是突破了320的大关,我也能够松一口气。



04  终见光明


二月,塔夫茨、CMU、哥大的录取信现行来到。

三月,南加大、UIUC、UCI、杜克的offer接连砸来。

四月,以UCD的录取通知为结尾,结束了我收获颇丰的申请季。


幸福来得太突然,一个又一个offer快要把我砸得晕头转向,一次机缘巧合的讲座,让我开拓了一条通向未来无比宽广的道路。

综合考虑到今后想要读博的打算,地理位置等等,我最终选择了大方给出了奖学金的杜克,希望自己能保持初心,在我热爱的专业继续学习下去。



End


指导老师:Amy Liu


● 麻省理工学院环境工程硕士,中国科学技术大学学士

● 现任国内某环境研究院副院长

● 多年申请经验,擅长低分申请名校案例







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