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【美本申请故事】从成都外国语到加州伯克利,我输掉了比赛却因此敲开了名校大门

自述者:L同学

高中:成都外国语学校

标化成绩:SAT 1510,TOEFL 109

录取学校:圣母大学,莱斯大学,加州大学伯克利分校



要写出你自己的故事。”当我开始为申请美本写文书的时候,我的导师周老师这么告诉我。

我出生在“天府之国”——成都,小时候我也是个喜欢跟兄弟姐妹们上树摘果、下地捉虫的小泥猴儿。每当到了夏天,消了暑热的夜晚是我的最爱,吃一块冰西瓜,在院子里的竹床上听着大人闲聊,看星星。

但长大以后,新奇有趣的事越来越多,我也就不再满足于小小的院子里的一方天空。



初中的时候,我看了一部电影,叫做《伟大辩手》,讲述了黑人教授为了遭受歧视、被剥夺选举权的同胞们,组建了一支黑人学生辩论队,在经历了各种歧视不公甚至暴力对待之后,他们站上了哈佛大学的辩论台,凭借坚定有力的语言证明了自己的故事。



我深深地被这部电影震撼了,第一次感觉到,语言的力量竟然这么强大。这也是我第一次了解到辩论。我开始搜集各种辩论相关的资料,看了许多场辩论赛的视频,辩手们在辩论时都仿佛自带“金光”,让我憧憬不已。

后来我如愿加入了学校的辩论队,真正接触到辩论的时候才发现,真的是“台上一分钟,台下十年功”。日积月累的知识面、充分全面的赛前研究、敏捷灵活的赛时反应,这些共同组成了一场完整的比赛。

我跟队友一起赢得了许多场比赛的胜利,我在辩论中也找到了自己认识世界的方式


高中我上的是成都外国语学校,在国际部读AP课程,因为爸妈在跟我商量之后,决定让我高中毕业就出国读书。

高中我依旧加入了我最爱的辩论社团,我们辩论的话题格局变得更大,比如动物实验背后的道德冲突、全球经济一体化背后的不平等、太空和海洋探索背后的潜在利益等等,我的逻辑思辨能力在逐渐进步,我当众演讲的能力也越来越稳定。


高一下学期我考了第一次托福,就拿到了107分。我觉得准备语言考试是需要长年累月的积累和全神贯注的短期备考相结合的


 我们一家人都是行动派,于是高一学年结束的时候,爸妈就在朋友的介绍下给我找到了一家留学机构——浩海留学,开始帮我规划申请的流程。

第一次面谈的时候,我们一家人专门飞到了浩海的杭州办公室,见到了我的主顾问周老师和申请顾问毛老师。

聊起来之后发现,周老师也是外国语学校毕业的,本科DIY申请进入哈佛大学并获得了全额奖学金,还是计算机和政治双专业毕业的,我忍不住默默在心里给他鼓鼓掌。毛老师也是成都人,毕业于UCLA,曾就职于国内最大的教育培训公司总部,看起来很沉稳,有点不苟言笑的感觉。

在仔细了解过我的情况之后,顾问老师们觉得我是很有希望申请到TOP20的学校,甚至冲刺常青藤的,说实话我自己都没敢往这么高想。


接下来毛老师立马给我制定出了标化考试计划:

● 高二上学期考第一次SAT,目标分数1450;

● 高二下考第二次SAT,目标分数1550;

● 中间穿插一次托福,目标分数110。



因为我在托福考试的表现很好,所以他希望我在规定时间内尽快攻下标化考试,然后就能把更多的时间用在课外活动上,丰富软背景。

周老师在高中时代也是风云人物,他很了解什么样的课外活动、怎样参加课外活动是最有意义的

于是他建议我多参加辩论比赛,丰富比赛经历,尤其是含金量高的国际比赛;

此外,要把握好每一个机遇,在队里承担更多的角色,发挥更重要的作用,培养自己的领导能力和团队协作能力

与此同时,在学有余力的基础上,还要再多参加一些活动,比如志愿活动啊、参加更多类型的社团啊,这样以后在申请的时候,可以全方位展现我参与活动的多样性和完整性。

接触下来,两位老师的能力及丰富的申请经验给我一种很可靠的感觉。也让我对接下来的学习、生活有了更清晰的目标。

 

高二开始,除了辩论社,我还在图书馆做志愿者,参加钢琴表演,还加入了西班牙语俱乐部。除了学习,我的课余时间安排得满满当当。我是每做一件事都会全情投入的人,即使只是一次社区的钢琴演出,我都会认认真真排练好几天的那种。

或许是我对自己的能力太有信心了,又或许是我没有投入足够的时间精力,我在毛老师安排的第一次SAT考试中,竟然只考到了1380分,这离老师给我的定下的目标分数差得很远,离我自己的预期更远。查到成绩的时候,我都有一种无颜见江东父老的感觉,有一种痛叫明明觉得自己考得很好却...


我痛定思痛,一定要吸取教训下次一雪前耻!毛老师也很快跟我沟通,决定调整规划方案,暂时停下课外活动,以标化成绩为重。那之后,我结束了培训班的课程之后都会再去图书馆,消化掉今天学的东西,再去做自己制定的学习任务,一定要全部完成了才回家。上下学的路上,不是塞着耳机听听力就是拿着单词本记单词。

经过一段时间的魔鬼训练,我的第二次考试终于考到了1510分,其实考完的那一刻,我浑身的力气好像就被抽走了一样。所以看到成绩单的时候,我对这个成绩就已经很满意了,不想再经历一次“非人”的备考,我就跟毛老师商量,不再去刷分了。

同时,导师们也在为我物色高二的暑校。我当时不知道自己想要学什么专业,毛老师就建议我去接触一下商科,我觉得可以尝试一下,于是他们就帮我申请到了康奈尔的暑校,主修商科。跟商科的首次触电给我的感觉竟然意外得好,并不是只有枯燥的数据,这也算是意外惊喜吧。

 
暑假过去之后我就被周老师抓去做头脑风暴了,终于还是到了最磨人的文书环节。说它是最磨人的,一点都不冤枉它,连跟周老师的前期沟通,都进行了不下十次

周老师一直试图在我的活动经历中挖掘出不一样的点,因为我软硬条件都还算可以,但是没有很突出的优势,而且我的活动虽然丰富但是会显得很杂,跟我打算申的商科关联性也不强。所以他告诉我,要去写自己的

独一无二的故事,在文书中要展示出自己最独特,最具优势的亮点,从而吸引招生官的眼球!


终于,在一次又一次的回顾整理中,周老师发现了我的一段辩论经历,那既不是NSDA全国锦标赛,也不是Stanford-Harvard邀请赛,只是一次校内的练习赛,但是主题是关于中国方言的。


那次辩论的主题是要不要保留中国的方言,我抽到了反方。从做研究、构造论点到模拟练习,又花了好几天时间整理论点、补充论据后,我胸有成竹地站上辩论台,期待又一次的胜利。

我的论点是方言是沟通的障碍,中国方言如此不同,以至于说不同方言的人几乎都听不懂对方的话,我对我的观点充满了自信。

比赛开始后,我方层层递进,已经取得了一定的优势,接下来,就是关键的四辩了。我紧紧盯着对手,准备放出我的“最后一击”。

“方言是一种文化。它提醒我们,我们是谁,我们来自哪里。”对方四辩说。

“你来自哪里?”他突然抛出一个问题,让我措手不及。我一时竟记不起我到底来自哪里。

突然,随着“瓜娃子”这句话一闪而过,记忆如潮水般涌了进来。这让我回想起那些温馨的童年时光,我和兄弟姐妹上树摘果、下地捉虫的嬉笑玩闹。当我们把衣服弄得脏兮兮的时候,我们的长辈就会追着我们,不停

地叫我们“瓜娃子”,这个方言中的词,不是用来取笑我们,是出于爱。原来我并没有忘记,方言带给我的认同感和归属感。


我甚至没有说出我的论点就认输了,是因为我说服不了自己要把方言——中国传统文化的一部分,割舍开来。对我而言,它代表了儿时夏天夜晚乘凉的院子,代表了和朋友们一起嬉戏的午后,更代表了老一辈人对我们纯真又质朴的爱。

于是周老师将由辩论内容引发的对保护世界传统文化的思考为中心,结合我在辩论队中的领导才华、比赛过程中心理状态的自我调节,以及赛后对保护传统文化的思考,撰写成了一篇故事性极强的文书。

所谓万事开头难,写完了第一篇文书,接下来的小文书进行得似乎都比较顺利了。周老师几乎每天都跟我保持联系,询问我的进度,是不是遇到了什么困难。他也很乐于将他申请时的经验和趣事告诉我,像一个学长一样指点陪伴我。

之后的申请按部就班,导师们给我评估选校、准备材料、填写网申,我在日记上每天记录着这些进度,每一笔都更加有信心。

最终我拿到了圣母大学,莱斯大学,加州大学伯克利分校的录取通知书。完成了父母和导师给我定下的目标,也完成了对自己的期许。

往后的每一天,我都不会忘记曾经这个努力拼命的自己,我的志向不大,但依旧会为它竭尽全力。



指导老师:Dan Zhou

个人背景:

 哈佛大学(全奖)计算机科学专业,辅修市场管理

● 北京奥运会圣火传递火炬手,南京市形象大使

 横跨计算机、文史哲、戏剧、政治、经济等学科奇才

● 电影电视制作导演

擅长专业:

计算机科学(Computer Science)、市场(Marketing)、人文社科MPA/MPP (Public Administration/ Public Policy)、大数据(Data Science)、电影(Movie)


导师经验:

周老师不仅注重写作表达的逻辑,  而且擅于发掘学生背景中的亮点,全面提升文章的个性化和创新性,为竞争激烈本科申请注入一针强心剂。周老师的文章就像他的电影一样,故事丝丝入扣,情节跌宕起伏,读完让人回味无穷。


导师案例:

1. M同学:GPA3.86,托福107,GRE 318+3.0,南加州大学通讯专业录取;

2. C同学:GPA3.78,托福103,GRE 319,佛罗里达大学广告学专业录取;

3. L同学:GPA3.72,托福106,GRE 317,罗切斯特大学市场分析专业录取;

4. C同学:GPA3.70,托福waive,GRE 324,西北大学整合营销传播专业录取;







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