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【海本研究生申请故事】实力+情怀,看机械女神收割伯克利西北密歇根,开辟名校进阶之路

自述者:S同学

本科:英属哥伦比亚大学

标化成绩:GPA 84.6/100,GRE 326+4.5,TOEFL waive

录取学校:加州大学伯克利分校,密歇根大学,西北大学,多伦多大学



出国第一年,我刚18岁。

除了一种独在异乡的孤独与不适感之外,还有对自己未来方向的迷茫。匆匆选择了营养学作为专业之后,我开始学习生物学方面的知识。

对于生物学,我还是充满了兴趣的,但若是单纯学习营养学,我总觉得缺了点热情。我不太确定,对我而言这是否就是最好的选择,直到大二我在一次课程项目中接触到了机械工程



与机械结缘


这个项目要求我们设计出一个可以远程控制的消防船模型,要给推进系统的效率和速度进行优化,还要为它的压力系统建立流体力学模型。

这次经历对我而言无疑是相当特别的,我很享受与这些运动部件进行磋磨的过程,每一点不一样的小设计就会带来很大的改变,真实的反馈让我有动力不断地去改进、去思考。

最终进行测试时,我预测出了误差小于6%的模型速率,这个结果也鼓舞了我,让我发现我对某一件事的热情原来可以高涨到这种地步,仿佛比八杯咖啡还有效。

于是我在大二的时候,转专业到了机械工程系,对机械了解得更多,我对它的热爱就多一分。

在一次看到了人工心肺机的视频后,我被机械工程的能力和它在人体上的应用震惊了,我问自己,为什么不把之前学习到的生物学知识与机械工程相结合,生物工程或许是可以成为最适合我的职业规划的方向,于是我开始在这条道路上进行尝试。



(图片来源于网络)


大三暑假,我在国内一家生物医疗公司实习,做研发助理。我负责帮助工程师进行建模,因此我经常会跟工程师团队一起进行讨论,讨论产品的机械结构和设计,在人体中的功能,以及如何更好地改进。

在构思建立模型的大段时间里,我动力满满;我接触到的更加广阔的天地,也让我的求知欲极尽膨胀。我也意识到,在现实生活中,想要做出更人性化的设计,是离不开对机械制造最基本的理解的,这个领域的工作很有价值。

同时,我也意识到在这个领域里,还有很多值得学习的东西,我也想就这个方向再进行更为深入的研究。


(图片来源于网络)


所以我决定读研,那是17年年初。

去年一月开始,我又在加拿大一家研究干细胞技术的公司,做了一段长达八个月的实习。在实习中,我不光接触到了许多新兴的技术与设备,也学习到了不同的实验与研究方法。从设计到生产的全程参与,让我对于生物工程这个行业有了更加全面的了解。



GRE准备经验


因为我是海本,不用准备语言考试,所以我只准备了GRE的考试,我一共考了两次。

其实在大三的暑假,我就有背过一阵子单词,但是真正开始准备是在18年三月份了,那个时候我发现之前背的单词已经都忘光了,所以我觉得GRE的学习是需要一气呵成的



那个时候我是一边实习一边学GRE的,我报了一个班,每天上下班的路上背单词,晚上下班以后看直播课,课后就做题目,睡前再把一天背的单词巩固复习一遍。

我报的班是阅读写作和填空,数学我个人认为没什么必要报班,我只在考前练习了数学的难题库,但实际考的内容会比题库里简单很多。我建议把填空课放到后面上,我先上的是写作,上写作的时候就可以开始背单词了,等上到填空课时,老师讲例题时,就可以跟老师一起练了。

背单词我觉得是一个短期记忆的过程。一开始可能一天背100个单词,到了后面,不光要背新的单词,还要复习之前背过的单词,最多一天可能会有1000个左右,背单词的时长会拉长很多,一定要预留好这个时间。复习单词往往比背单词更重要

等到课上完之后,就可以开始做真题了,做一个月左右去考试就没什么问题了。还有一个小建议就是在报班的时候就可以把考试的时间定下来,给自己一个压力,就不会一直拖延。

我认为最佳的准备时间就是实习的时候和放寒暑假的时候,这段时间没有学习压力,可以专心复习GRE。

最后,我最重要的经验就是最好一口气准备完,我在两次考试后明显感觉到,第二次考试的时候心里那根弦明显没有第一次时绷得紧了。

考语言的同学可以在大三暑假开始准备,先考语言对之后的GRE也有帮助。


找中介


考完GRE之后,我就放松了一阵,一不小心放松时间有点长,就到了十一月。



因为转专业多读了一年的我,比其他同学要晚一年毕业,参考了他们的情况,我决定还是找一家留学机构来帮我解决申请中学校信息查询、网申填写提交、文书、背景提升等繁琐的问题

在网上搜到浩海留学这家机构之后,我看到了许多机械方向的案例,还有许多名校毕业的机械专业导师团队。直觉觉得很靠谱,我就打了一个电话过去。

很幸运的是,在听说我是申请机械方向之后,浩海创始人之一的季老师——名校德克萨斯大学奥斯汀分校机械工程硕士,给我做了一个专业且详细的咨询。

短短十分钟的时间,从学校到行业,我大概率能申请到的项目以及每个项目的优缺点,都讲得十分清楚明白、条分缕析,打完这个电话,我就决定跟浩海签约了。


在选择专业导师的时候,我在机械专业导师库中纠结了很久,最后在季老师的推荐下选择了同是海本机械专业,并且在MIT攻读了机械硕士以及博士学位的刘老师。因为刘老师不光是名校毕业的,而且还是内燃机结构方面的专家,我很期待他能给我提出专业领域的建议。

大体说来,从头脑风暴到文书创作到选校再到准备材料,我的申请过程是十分顺畅的。除了刘老师,两位机械名校毕业的浩海创始人——季老师和帅老师,也在申请中给我提供了不少帮助,这样“超神”的配置,想申不好都难。



由于我是海本,语言成绩可以waive,签约时GRE也考到了不错的分数,唯一有些缺憾的就是GPA不够高,在申请中不占优势

于是头脑风暴时,刘老师把重点放在了深入挖掘我的科研实习经历上,突出我在学术上的闪光点,体现我在个性上的优势,从而抓住招生官的眼球。

在讨论中,刘老师觉得我从生物转专业到机械的这个经历很特殊,可以将转专业的契机作为开头,然后以在实习过程中慢慢探索职业道路为线索,完成一篇独特的文书。

不得不说,选择专业对口的导师在申请中绝对会事半功倍,刘老师写起机械建模的方法步骤简直是驾轻就熟,在拿到文书初稿后,基本上没再怎么修改就很快定稿了。


我在选校上是没有定冲刺匹配保底几个档次的,因为有三个很专业的机械导师一起为我出谋划策,定的学校也都是我很满意的,最后申请导师金老师给我整理出了包括8所美国名校和2所加拿大名校在内的十个项目,开始准备材料提交申请。



推荐信

我联系推荐人是跟找中介差不多同时进行的,这部分是让我压力最大的了。

因为我没有在某个教授手下做过科研,所以我只能找我的授课教授和带我毕设的教授。我一共给五位之前教过我课并且我在课上拿到了比较高分数的教授发了邮件,收到了两位教授的回复。再加上我的毕设老师,三封推荐信就搞定了。



本以为一切都会像这样顺利进行下去,没想到最后在网申阶段出现的问题差点将之前的努力毁于一旦

之前跟教授的沟通都还算顺利,没想到等金老师把其他网申信息都填好了很久之后,我找的其中一位教授却还没把推荐信内容提交上去。申请马上就截止了,金老师当机立断先把申请提交了上去,一边再让我去联系推荐人。

我每天看着待审核的标识,心里很是焦急,在截止日期的前两天,无奈之下我只能重新找了一位教授给我写推荐信,即使我们之前完全没有什么交流,真的是很惊险了。

有了我的前车之鉴,之后申请的学弟学妹们千万千万要提前跟推荐人沟通好时间,最好在申请前两个星期就当面把这件事讲清楚,不要发生我这种压线提交的状况。

在找推荐人的经历里,我有几点小建议可以供学弟学妹们参考。

首先,不要害怕开口跟老师要推荐信。就我的经验而言,大多数教授还是很好说话的。就是那位跟我的交流并不多的教授,最后在我的推荐人消失之后帮我救急的。

其次,最好在大二大三的时候,就找一位教授跟他做科研。因为只有在共事的过程中,教授才会对你有更多的了解,在写推荐信的时候也会有更多对你能力的描述,而不是浮于表面的一些语言。


最 后


在等待结果的日子里,说实话我没有很紧张,因为我很相信权威专家对我的的判断,我也相信我对自己的定位是准确的。

UCB,密歇根大学,西北大学,多伦多大学最后都向我抛来了橄榄枝。最后在跟季老师商量之后,又分析了录取的几个项目的优劣势,以及之后的就业情况,我选择了加州伯克利

我很骄傲我找到了自己真正想做的事,也感谢浩海的圆梦师为我带来的愉快的申请体验,为我的未来加油助力!




指导老师:Tim Liu

个人背景:

● 上海交通大学和普渡大学机械工程学士;麻省理工学院机械工程硕士及博士,辅修金融

● 某大型金融机构大数据科学家

● 热流体力学模拟、有限元分析、内燃机结构专家,发表多篇高质量SAE论文

● 擅长数据科学、统计、机器学习和自然语言处理在经济领域的应用


擅长专业:

机械工程(Mechanical Engineering)、数据科学(Data Science)、统计(Statistics)









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