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从英语转申统计再转申CS,梦想指引着我披荆斩棘,终获荣光!

自述者:F同学

本科:浙江大学英语和统计双专业

标化成绩:GPA 3.73,GRE 330+3.5,TOEFL 109

录取学校:伊利诺伊大学香槟分校PhD,普渡大学PhD,佐治亚理工学院PhD,宾夕法尼亚州立大学PhD



高中的时候,我一度十分痴迷文学。

从《荷马史诗》掷地金声的宏大战争场面描写,到《俄狄浦斯王》对命运不屈抗争的精神;从《堂吉诃德》中现实和幻想的冲击,再到《哈姆雷特》带给我的哲学思辨,这些,都让我沉醉其中。



除了文学,数学是我另一大“痴迷对象”。

上大学的时候,我在文学和数学中纠结不定,最终选择了英语专业并辅修统计学专业。

但入学之后,我发现我还是会不自主地被那些抽象的概念和理论所吸引,我这才意识到,文学对我的吸引力或许仅仅是爱好,而数学才是我想要为之奋斗一生的目标。

抱着想要转专业出国的打算,我在学长学姐的推荐下找到了浩海,那是大一下学期末。考虑到经济问题,PhD相对于Master来说对家庭的负担会比较小,所以我决定直接申请博士。

从英语转专业到统计,还是PhD,这听起来实在太疯狂了,简直是不可能完成的任务,于是浩海极力向我推荐了毕业于MIT的关东老师——拥有七年经验的跨专业全能申请专家。

我仔细阅读了关东老师之前的申请案例,发现他不仅有帮标化成绩较差的学生申请到CMU的经历,甚至还有帮土木专业没有任何CS相关背景的学生硬转到CS的经历,我不由得万分佩服,于是选择了关老师作为我的专业导师。

签约的时候离申请还有很长的一段时间,这让我有更多的时间去规划我的日程,尽可能地让申请能够有条不紊地进行。

关老师在了解过我的背景和要求之后,告诉我,想要申请博士,GPA和科研是最最重要的两项。即使不能保证GPA在申请者中遥遥领先,也要在达到较高的水准。读博不仅需要完全掌握一个领域,更要在这个领域中开创新的理论,因此必须具备相应的科研能力。所以博士申请的核心在于——科研能力的展现和证明

学校录取一个博士生,不仅是录取一个学生,更是一个研究助手,所以学校会从你的申请中去评估你的科研能力,是否具不具备他们想要的科研人员的质素,所以一定要在保持成绩的同时,多做与专业相关的科研项目。

 

听取了关老师的建议之后,在大二的时候,我加入了学校的数字媒体计算与设计实验室,在那里,我第一次接触到了计算机科学领域的项目,那让我意识到,真正与众不同的技术是智能计算机算法和系统,它们对数十亿互联网用户产生的影响是巨大的。

从那之中,我收获到了更广阔的知识系统,也感受到了前所未有的激情。

那段经历仿佛为我打开了通往未来的大门,让我尚有些迷茫的思绪变得明朗起来,我做出了一个重大决定——再次转专业申请计算机科学的PhD。



在跟导师沟通我的想法之前,我始终有些惴惴不安,计算机科学是现在十分火爆的专业,申请压力本来就很大了,再加上我还是转专业申请,可能连先修课程的基本要求都满足不了,要申请起来岂不是难如登天。

关老师在知道了我的决定之后,竟然没有表示出任何反对的态度,而是第一时间为我做出了一份长期规划

他是最清楚这次申请的难度的人,却也是最支持我的人。面对我的不安,他也是悉心劝慰我“能找到自己想做的是一件很不容易的事,幸好我们还有时间,我们一起努力。

于是,他调研了我们学校的课程安排,在可选的范围内为我规划出了一份最贴近计算机科学的课表,还为我推荐了许多他在麻省理工学习时觉得很有用的书,让我自学学校里没有的课程。

 


在这份热爱的坚持下,我保持我的GPA在前十的水平,同时还在实验室参与了许多令人兴奋的课题,包括算法、高级数据结构、随机分析、优化理论等。

我发现实践才是学习的最快途径,因为你不是被动地接受知识,而要自己去找各种相关文献;在实验过程中,会遇到各种各样意想不到的问题,这些问题不会出现在课本中、讲义里,而是需要运用所学的知识随机应变地解决它们。这个过程充满了挑战性,却也让人热血沸腾。

通过这些研究项目,我掌握了一些必要的研究技能,包括文献综述、实验设计、学术写作。此外,我还接触了解到许多前沿技术和它们的应用。

除了知识与技能,我的多重学科背景,还让我在数理统计,计算机科学,语言学和人文等多个领域都掌握到足够的知识,也让我能在不同角度思考更多。

大三的时候我开始着手准备GT考试,在这之前,我已经在毛老师(语言规划师)的指点下,坚持背了快一年的单词。GRE所需词汇量很大,普通阅读式的学习方法是远远无法满足的,需要一遍又一遍不断地背诵巩固,不能全部掌握也要看到眼熟为止。



有了良好的词汇基础,准备起考试来就会比较得心应手了,针对不同题型,毛老师也给出了复习建议,例如GRE是考察逻辑的,凡事都要讲evidence,做题时必须要找到逻辑词或者文中明确的证据。根据我自己的情况,我的数学比较好,所以只需要做题时谨慎对待题干,就不会被绕进陷阱。

经过了一段时间的刷题复习之后,我很快就考出了满意的GRE分数。之后不久,托福也是没太大压力地达标了。



开始写文书前,我跟导师团队进行了一次头脑风暴。我们从核心课程开始,一直聊到了我这几个学期以来做过的科研实习项目。

这是我最紧张的时刻,因为一封好的文书,决定了你呈现给教授的是什么样的形象,是申请时决定你去留的至要关键。

关老师俨然一副申请老手的架势,很快就从我许多的科研项目中挑选出了他觉得最有价值,能展现我专业度的几段,从我找到对计算机科学的兴趣开始,用我的成长与改变将它们串了起来。“最重要的不是铺陈你做了什么,而是要用你所做的工作体现出你的思考、你的能力,以及你的收获”。

最后在我们的一致同意下,关老师很快就帮助我完成了文书的创作,在文书最后陈述了我对今后职业生涯的规划,关老师说这样会显示出我明确的目标,是会博得教授好感的。


选校工作我是完全交付给了关老师和我的申请导师包老师完成的,他们在综合考虑了我的水平和就业意向之后,给我列了一张含有12个项目的名单,我看了一眼就放心地全权交给他们了。

幸好关老师嘱托我积极做科研项目,由于我在项目中表现得比较好,我的导师为我联系了一位教授,给我写了一封强推,含金量很高。之后,浩海的老师也积极为我争取到了其他教授的推荐信。

浩海老师让我印象最为深刻的就是办事效率极高,选校表出来后没多久,我的简历和12封小文书也在包老师手下妥妥搞定了。那些令人晕头转向的申请材料,包老师也能游刃有余地整理好,我只需要配合她就好了。



很快,申请陆续递交完成,能做的我都已经尽力了,接下来能做的就只有静静等待了。

还好,好消息并没有来得太晚,UIUC的offer首先到来,我克制不住心中的喜悦,立马跟家里人和关老师汇报了这个好消息,一连几天,我都沉浸在这种喜悦当中。

一段日子过后,普渡大学、佐治亚理工和宾夕法尼亚的offer也接连到来,所谓功夫不负有心人,大约就是这种感受了吧。

在这么长时间的申请时间内,我并没有感觉到疲惫,而是干劲满满,我觉得,这都是得益于我的提早规划。

工欲善其事,必先利其器,让最优秀的自己成为申请道路中最锋利的武器,披荆斩棘,终获荣光!




指导老师:关东

个人背景:

● 麻省理工学院毕业,EE和ME双专业,跨专业跨学科全能申请专家

● 从事美国航空航天研究局NASA和MIT微结构实验室合作的研究项目

● 麻省理工学院中国学者联合会职业发展部部长,曾任美国Oracle高级工程师;现任Google高级软件工程师

● 对于IT,汽车,金融,管理咨询,石油等行业有着丰富从业经验


擅长专业:

计算机科学(CS),电子工程(EE),统计(Statistics),大数据(Data Science)










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