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美国研究生申请还未开始就收到“拒信”?看软背景不足如何转专业申到牛校PhD


自述人:C同学


本科:浙江大学 控制系

标化成绩:3.92, 托福105  GRE 325+3.5

录取学校: MIT(含RA) CMU(全奖) UCB

背景:UCLA CSST科研交流、MIT大四交流、无论文和国际奖项





“申请季还没开始,我就已经被一家中介给拒绝了”


我的申请史可谓是一波三折、险象环生。

我大学是被保送进浙大的竺可桢学院的控制系的,而且在学院里专业排名一直也很高,GPA有3.9+,还参加过UCLA CSST科研交流,可以说是顺风顺水了。

一开始我抱着踌躇满志去咨询了一家大型的留学机构,很明确地告诉他们我的目标就是理工科的第一梦校——MIT,并且想从我本科的控制系统专业转到热门的EE和CS专业


签约时他们还说可以试试,到了大三他们却给我泼下一瓢冷水,说我们学校控制系的培养课程太水,是偏化工的,和控制不搭边,而且当时我的标化成绩也是一塌糊涂,这种条件想申MIT,简直就是好高骛远,出尔反尔地拒绝了我。

当时我的心就凉了一半,心道“这学校的拒信都没拿过,先被中介给拒了”,简直就是一个大写的惨呐。



后来在学校里我偶然听了一场浩海的留学讲座,讲座老师刚好毕业于MIT的EE和CS专业,这不正是我想申请的专业么,听了老师的演讲,我热血澎湃。于是我又不死心地,怀着我仅剩的一点孤勇来到了浩海。

当时我都已经做好了接受二次打击的心理准备,想着实在不行我就自己DIY好了。咨询顾问虽然没有认可但是也没有否定我,于是我又忐忑地提出我不仅想去牛校,还想申请PhD和RA。



麻省理工


要知道,申请名校的PhD,学校是很看中学生的科研能力和论文的,而我当时连一篇论文都没有,也没有什么拿得出手的国际奖项

在仔细了解过我的背景之后,他们表示,这并非是天方夜谭,通过扬长(高GPA、高质量科研交流)避短(缺乏相关专业课程、论文和国际奖项),深入挖掘、梳理软背景,还是很有希望达到理想的目标的!



因“校”制宜、因“professor”而异


跟浩海签约后,我在他们强大的导师库中一眼就相中了那天的讲座老师,关老师——MIT的CS和EE硕士,拥有7年跨专业申请经验的全能专家,作为我的专业导师。

那个时候,我还处在一个迷茫期,大目标虽然有了,但具体怎么执行,我还真是一头雾水。

在和我的导师团队进行过第一次的头脑风暴之后,关老师发现我缺少转专业申请所需的专业必修课的学习,于是迅速整理出了一份计算机相关专业必修课程列表,让我务必在一个学期之内修够编程、数学还有统计这三个方面的专业课,达到转专业申请最基本的标准线


由于我大学是被保送进的,英语荒废了多年,上大学后也没有太重视,基础较差的英语水平导致第一次考出来的标化成绩惨不忍睹,我的语言规划师毛老师很快就抓住了问题的关键——底子太差、词汇量不够,他说我之前的语境学习法没有办法满足GT考试所需的高词汇量,建议我一定要先夯实基础,再多刷题多实战。

老师们没有拿之前的成绩打击我,而是不断鼓励我正视自己,全力以赴。在毛老师的全程监督与指导下,很快我就拿到了TOEFL 105 ,GRE 325+3.5的好成绩,成就感满满!

但这些都是小怪,大Boss还在后面。像我这种没有相关论文和国际奖项获得,还是转专业申请牛校PhD和RA的,可以说是地狱级副本了。

关老师开始带着我们疯狂地进行头脑风暴,把那几段我自己觉得乏善可陈的短期科研经历翻来覆去地研究,最后发现我在UCLA的CSST暑研经历是对申请最有用的。

CSST不仅含金量高、认可度高,更重要的是它还提供了一个与UCLA大牛们交流的机会,可以说是理工科硕博申请的“必由之路”


(UCLA CSST)


关老师是属于典型的菲言厚行的人,不仅高质量地完成了以CSST为核心的主文书的创作,还以此为中心,发散出许多条分支,匹配上了包括MIT、UCB等十几所名校的一共26个项目

对于不同学校不同项目的差异,关老师真正做到了因“校”制宜、因“professor”而异

他亲力亲为地为我修改针对不同申请项目的简历和文书,调整推荐信的来源,力图做到每一个项目没有最match,只有更match



细节决定成败


在找教授写推荐信时,也发生了一个小波折。

事情的起源还是由于我因为心急,在跟国外教授进行套磁时没太注意措辞,差点酿成大祸。

当时是在关老师的指点下,我找到了在UCLA暑研时带过我的教授M.G.,希望他能够帮我写推荐信。因为在项目里做的还不赖,一开始教授对我的印象还不错,写的推荐信也很强。但是我因为不太了解美国的人情世故和聊天的艺术,几乎每天一封邮件催促教授为我提交推荐信,措辞也不是很礼貌,所以后来我们发现在推荐信的最后教授有提到一句“他说话有时候我听不懂”。


看到这个,关老师瞬间不淡定了,强烈要求我去跟教授沟通,看能不能删掉这句话。看似很普通的一句话,却是把我的沟通能力打了负分,这对申请是非常不利的。

后面的每一封邮件,我都是在关老师的审阅和修改之后再发出去的。在我的软磨硬泡之下,教授最终还是删掉了这句话,但他也没有帮我提交完十几个项目的推荐信,还是关老师临时起草了另一封浙大教授的推荐信来补上空缺。

这件事给了我很大的触动,真的,细节决定成败。有时候你不甚在意的点可能会成为你前进路上的绊脚石,幸好浩海老师们反应迅速,应急能力超强,否则我可能连怎么被拒的都不知道。

学弟学妹们可千万要以我为诫,在和国外教授交流套磁时,一定不能用中国人的固化思维,有时候他们不一定能get到我们的点,一定一定务必切记不要每天发邮件催教授提交推荐信,这样很不礼貌,措辞也一定要得体,切忌急于求成。



甜蜜的烦恼


提交完申请之后,我在二月份陆续收到了CMU(全奖)和UCB的offer,但收到了斯坦福的拒信和MIT的waitinglist。

为了争取这一线希望,关老师指导我联系了几位与申请方向对应的老师,希望拿到转正的机会,最终吸引到两位导师的兴趣。

面试之前,关老师对我进行了多次的面试辅导,生怕我再出现之前的措辞不得体的情况,还预测模拟了导师在面试中可能会问到的问题。最终MIT的两位导师(机器人方向和卫星通行方向)都发来了offer,这可真是甜蜜的烦恼。

于是关老师又为我收集了许多资料,分析两位导师的利弊,帮助我选择到了心仪的实验室,也顺利拿到了RA。



所有的付出都是值得的

这一年,只有我和学院里专业排名第一的同学拿到了MIT的offer,感谢关老师,感谢浩海,帮我圆了进入理工科第一梦校的梦想!


(C同学的申请事迹早已扬名在外)




对这段经历,我真是感慨蛮多的。首先,目标可以定的高一点,但做事却一定要细一点。其次,申请是一个厚积薄发的过程,虽然真正申请可能只有大三大四这一小段时间,但为此做的准备却是很早就要开始了。

最后预祝大家都能收获梦校,拥有远大前程!





专业导师:Dong Guan



个人背景:

● 麻省理工学院毕业,EE和ME双专业,跨专业跨学科全能申请专家

● 从事美国航空航天研究局NASA和MIT微结构实验室合作的研究项目

● 麻省理工学院中国学者联合会职业发展部部长,曾任美国Oracle高级工程师;

   现任Google高级软件工程师

● 对于IT,汽车,金融,管理咨询,石油等行业有着丰富从业经验



擅长专业:

计算机科学(CS),电子工程(EE),统计(Statistics),大数据(Data Scie-

nce)










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