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清华乐团首席理工男的逆袭:低GPA转CS成功录取圣地亚哥、莱斯!


导语


本科:清华大学 电子工程和自动化

标化成绩:GPA 3.45/4.0,TOEFL 115,GRE 328

录取学校: UCSD CSE   rice CS

背景:校内科研 中国科学院经历 甲骨文实习



使人疲惫:摇摆不定和优柔寡断


我本科就读于清华大学的电子工程和自动化专业,虽然顶着清华的光环buff,但我不想本科毕业后就跳入就业的浪潮中,我想要继续读研。

但是我对CS专业更感兴趣,也不想在本专业偏CS的方向继续读研读博,懂得再多都是半桶水,通百门不如精一门。

求助了许多老师和学长学姐之后,他们都认为在T大研究生转CS对我来说比较困难,于是我将目光放到了国外。

国外是大多数CS理论的成型之处,且国外的 CS 研究生教学相对于国内而言更注重深入和探索,更强调动手能力与创造思维,在课程设置等方面更具灵活性,这些科研制度和科研方式,国际一流的学术前沿水平环境,无一不在吸引着我,想去外面的世界看看。





真正的人生道路是由内心决定的


决定转专业出国时,已经是大三了,新的问题接踵而至。

CS本就是热门专业,竞争十分激烈,在如何选校、补充学习哪些专业课、怎样提高竞争力等等方面我还有许多疑惑。

虽然查阅了大量的资料,也询问了一些出国的学长,但毕竟每个人情况不尽相同,我很难在这些繁杂的信息中提炼出对我有用的信息,形成系统性的学习计划,这让习惯于提前规划好一切的我有些无所适从。


提前规划是我一直的习惯

我准备找中介机构的时候,一个在UIUC的学长向我推荐了浩海,他在UIUC认识的一个同学就是在浩海的帮助下转专业申请成功的

抱着试一试的心态,我先和浩海的咨询顾问进行了一次线上交流。让我很惊喜的是,她对我的专业还有我想要转的方向都很了解,询问了我的背景之后对我的现状也提出了一些很中肯的建议:


1.转专业申请到Top10的CS项目难度很大,必须要有出色的成绩和丰富的科研背景;


2.最好补一下相关课程,主要包含算法和数据结构,计算机网络,操作系统;

3.争取去做CS相关的科研和实习来丰富软背景。         


 随后,浩海的老师给我匹配了几位与我申请方向一致的专业导师,可以由我自己选择;并给了很多案例给我参考,看看学长学姐他们是怎么申请的。

与其他机构相比,浩海的老师没有一上来就给一些假大空的承诺,没有极力的推销,而是站在申请的角度上给我讲解了很多干货知识,这让我感到很放心。于是我把自己的未来交付给了浩海。

最后,我选择了来自MIT的电子工程博士及博士后Frank老师作为我的专业导师。Frank老师是北大的优秀毕业生,这份特殊的渊源更加加深了我们的“革命友谊”!



关于选修课

Frank老师很快就给我制定了一份详细的课程选修表,包括校内的计算机程序设计、微机原理与应用等等和Coursera上一些名校开设的计算机相关课程。

最后我完成了斯坦福大学提供的机械学习和算法专业的课程,并且获得了相应的证书。


关于科研项目

针对软背景的提升,在Frank老师的指点下,我加入了校内一位教授的科研团队做科研助理,这段经历让我更加确定了对CS的热情,将计算机科学应用到实际生活中,应用到像医学这种临床价值很高的学科里,是让人很有成就感的。

我还申请到了进入中科院的自动化研究所做项目的宝贵机会,一直留到了现在。


关于语言考试



做科研的时候我还在准备第二次的GRE考试,每天时间都很紧张,但GRE又是需要多花时间、长期准备的,毛老师(语言规划师)根据我的情况给我制定了一个很适合我学习节奏的复习计划,见缝插针地背单词、刷题,还多次帮我进行模拟测试。

照着这个计划执行下来,一个多月我就搞定了GRE考试,拿到了328的高分


关于实习

为了使我的软背景更加丰富,在专业导师的指导下,暑假的时候,我又申请进入甲骨文南京分公司实习。

在这里,我接触到了更多实操方面的知识,攒积了不少算法分析等方面的经验。这些经历都成为了我转专业申请的道路上不可或缺的敲门砖。


高质量的实习是名校的敲门砖


关于文书

你的成绩有多好,修了哪些课这些在成绩单上都会展现出来,但是你的科研经历或实习经历只有在文书中才能体现出来,这就是所谓的‘软实力’。”Frank老师说道。

文书的创作也是非常重要的一个关键点。

在和Frank老师一起深度挖掘我的个人经历与背景时,由于我的 GPA 确实不占什么优势,Frank老师说在申请的时候就一定要有一个令人信服的说法,去表明自己的学术能力在另一些项目上的体现,比如一些有分量的实习、科研经历,学会在成绩以外的地方来展现自己。这时我在中科院和甲骨文公司的两段经历就显得十分亮眼了。

在指导下,我用这两段经历为核心串写成热情洋溢的申请故事初稿,Frank老师又在整体框架、故事编排、动机阐述和语言措辞等方面对文书进行了多次修改与润色。最后得到成稿时,我真的十分满意,专业导师不愧是最专业的!


关于可爱的包姐姐

最后网申时,由于各个学校的要求不尽相同,时间上也蛮紧凑的,我常常被一些繁琐的问题弄得头昏脑涨,有些关键问题又不可忽视,包老师就像贴心大姐姐一样,帮我解决了许许多多的小麻烦,即使深夜也不辞辛劳地为我答疑解惑,真的十分感谢她!



所有命运的赠礼,早在暗中标好了价格


收到UCSD的offer时,我还在实验室做项目,随后,Rice又向我抛来了橄榄枝。这或许是我这一年多以来收获的最好的礼物!



回顾这一段特别的经历,我发现它就像我在管弦乐队中参与演奏一曲交响曲一样,每个乐器都是必不可少,相辅相成的,就像是申请的每一个环节,你无法将它们独立出来,它们演奏的每一个音符,都是为了乐曲更完美地呈现。

导师团队是指挥,把控着全局又不放过任何一个小细节。而我作为首席打击乐手,最终为我的申请季敲下了完美的终止符。


即将面临申请的学弟学妹们,作为过来人我有一些心得体会想要告诉你们。

最最重要的建议就是希望大家要尽快想清楚自己现状如何、喜欢什么、想要什么。越早决定(尤其是对出国与否、转专业与否拿不定主意的同学),准备时间越充分,就能够在这段时间内用心提升自己、精心准备,使申请结果能够更好。

对自己定位不清晰,或者申请到一半发现没有申自己喜欢的专业/项目,都会影响到申请结果的质量与自己的心情。





专业导师:Frank Zhang

个人背景:

● 本科北京大学,麻省理工大学电子工程博士及博士后

● 在读期间发表论文、参与学术会议无数

● Alpha Szenszor Inc公司副主席

擅长专业:

电子工程(Electrical Engineering)、物理(Physics)








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