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美研申请:浩海的女孩张媛琦:我们是如何将她送入世界顶尖大学——哈佛大学


小编在逛知乎的时候,突然发现一篇帖子:



可以明确的回答大家,浩海的哈佛女孩张媛琦是真的!



张媛琦,河北衡水女孩,被哈佛大学(数学系)、 麻省理工学院、斯坦福大学、康奈尔大学、卡内基梅隆大学、加州大学洛杉矶分校、加利福尼亚大学伯克利分校、密歇根大学安娜堡分校以及伊利诺伊大学香槟分校,总共9所美国名校争相录取。



她放弃中国高考,被哈佛大学录取的新闻在网上也是铺天盖地,大家对她的事迹肯定很感兴趣吧,浩海留学又是如何将她送入顶尖名校——哈佛大学的呢?


初识张媛琦


“来美国留学是我儿时的梦想”,张媛琦在接受采访时坦言自己的留学梦由来已久。 5岁时,张媛琦第一次从父亲口中得知哈佛这个名字,她郑重其事地写下“我要上哈佛”5个稚嫩的大字,并贴在了冰箱上。这张纸条一贴就贴了十几年,直到泛黄都没拿下来。“这在别人看似幼稚的举动对我的激励非常大。”可以说,张媛琦五岁时就种下了哈佛梦。



浩海初识张媛琦是在2012年底,她通过朋友介绍了解到浩海留学。接待张媛琦的是关东老师。熟悉浩海的同学们,一定对关老师不陌生。


张媛琦&关东老师



据关老师描述:第一次和张媛琦通电话,就感觉她比同龄人更加成熟与懂事。深入了解后,我发现她非常上进,对自己有着很高要求并对生活富有热情,待人接物方面也很周到。


张媛琦的爸爸非常希望张媛琦高二就可以到美国读高中,但是她的妈妈担心孩子缺乏足够的独立能力,所以希望张媛琦在国内读完大学再出国深造。针对父母给出的不同意见,关老师结合张媛琦在衡水中学就读的情况,对目前她面临的这两条路进行了分析,并一一列举了两种选择各自的优缺点。


当时张媛琦主要面临的挑战在于她开始申请的时间晚,并且没有SSAT和托福成绩,而要在短时间内取得好成绩是非常难的,这也就意味着张媛琦很难申请到美国顶级的高中。另一方面,就读美国高中的费用是和大学持平的,提早出国将要花费更多的财力。权衡利弊后,张媛琦还是决定高二再转学到美国。



让张媛琦的父母决定送她高二出国的原因主要有三点。第一点,张媛琦的成绩在衡水中学虽然很出色,但是面临河北省竞争异常激烈的高考,她并没有十足的把握可以考取清华和北大;第二点,张媛琦并不喜欢衡水中学军事化的管理,她认为“在这里人和机器没有什么区别”。与衡水中学截然不同的美国高中,将会给具备出众才智的张媛琦带来更好的发展;最后一点,早出国可以更轻松地融入美国的社会,为张媛琦今后在美国的学业和生活打下了坚实的基础。



关老师主要帮助张媛琦分析了去美国读高中的利弊,并向她介绍了美国的读书环境和高中申请的流程。随后张媛琦来到了St Gregory Preparatory School读GradeIl(相当于高二),该学校地处美国亚利桑那州,该校毕业生SAT平均分是1859,托福入学最低要求只有60分,这样的学校在美国只是众多普通高中当中的一个,并没有什么特别之处。如果张媛琦不是最后时刻决定转学到美国读高中,而是从初三就开始规划,是肯定申请到更好的高中的。



异国他乡的煎熬


和其他留学生一样,刚到美国读高中的媛琦遇到了许多困难。离开了父母只身一人来到异国他乡,首先面临的问题是食物上的不习惯,其次是语言上的不适应。而最让媛琦难过的是老师对她的不信任:在美国高中,学生的数学水平良莠不齐,所以数学课都会分等级来帮助数学差的同学打好基础。而中国孩子的数学基础普遍都很扎实,以媛琦的数学功底,她明明有能力上高级版,可是却不知道如何用英文表达数学术语,最后老师以为她什么都不会并把她分到了初级班上。这让媛琦十分沮丧,课上的内容都已经学过,可她却不知道如何用英语来表达。


独自一人离开朋友到了一个全新的环境,媛琦面对的种种挑战我们可想而知。关东老师知道这个消息后也开导她说:“其实每个留学生都是这样的,当初我从交大刚来美国也很不适应,但是时间长了,慢慢认识多一些朋友,你就不会觉得孤单了。上课的时候多留心专业词汇和英文表达,初级班更有助于你拿一个好成绩,稍微落下一点课程没关系的。”关老师每天还会和媛琦讲讲自己通过参加课外活动了解学校、结识老师朋友从而逐渐适应新环境的经历。后来,媛琦也没有让我们大家失望,很快融入了学校的氛围,还参加了社区活动,每周都去医院帮助残疾人。


硬件和软件


到了2013年,媛琦以全A的成绩结束了在St Gregory的第一个学期,她也正式成为了浩海咨询的签约客户。为了确保服务质量,我们又安排了另一位来自MIT的顾问张景舒老师共同辅导媛琦的大学申请。而美国本科的申请与研究生类似,也分为硬条件和软条件,硬条件既GPA、托福、SAT或者ACT成绩,其中最重要的也是GPA。对于绝大多数同学来说,硬件成绩大体决定了你的上限,而优秀的软条件可以适当弥补硬件分数低的要求。



硬条件的准备一般有明确要求和培训资料,对于聪明肯学的孩子来说并不算难事。而软件的规划和准备,就没有一个既定的章程可以遵循。对于如何提升软实力,浩海的顾问们都有着丰富的经验可以给孩子们提供指导和帮助。


而在硬条件上,媛琦的自主学习能力很强,我们根据她的爱好和优缺点,推荐她以数学为主线进行提升,同时我们向她介绍了美国几所顶尖高校对学术能力的预期和学校里教授们每天的工作和科学研究情况。软条件上,虽然她已经参加了很多学校活动,但是关东老师和张老师一致认为这些活动不能够充分突出她自己的特色并建议她去争取跟大学教授做数学研究的机会。


决定性的转折


随后高二的暑假,媛琦打算和其他朋友一起去参加新东方的培训班来提升考试成绩。关老师知道后赶紧把她给喊停,并建议她申请去哈佛的暑校。鉴于媛琦极强的学习能力,我们认为她考取非常高的分数是水到渠成的事,如果把申请前最后的假期用在提升考试成绩上,实在是太浪费了。哈佛的暑校不仅可以让她提前获得学分,获得知名大学教授的推荐信,更能让她接触到很多学校的资源。如果申请成功,我们希望她能够在课上尽可能地给老师留下深刻的印象,这样她也许会有机会获得和教授一起做科研的机会。


一切都进行地非常顺利 ,我们帮媛琦申请到了哈佛的暑校,并选修了高难度的数学课程多元微积分学。在暑校的学习中,媛琦坚定了自己对于数学的热爱。更令人欣喜的是,媛琦结识了华人数学泰斗——哈佛大学的丘成桐教授。当她把自己对数学的热情以及渴望参与科学研究的意愿告诉丘教授后,丘教授便推荐她去了SUNY-Stony Brook大学顾险峰教授门下,破例共同研究3D曲面拓扑学和3D打印结合的课题。


也许你会说张媛琦运气真好,怎么一个高中生就能跟着教授做研究?这哈佛不录谁录呢?其实不然,关老师和张老师当年能在这么激烈的竞争中脱颖而去,得以在麻省理工深造,依靠的不仅仅是好成绩,还有与同龄人不一样的执着。他们刚到美国的时候也是鼓起勇气去找完全不认识的教授说要跟随他做科研,一个教授不同意就找下一个,发邮件不回复就到办公室去找,办公室没有人就查好那个教授的课去教室找,总有一个教授会给你机会的。聪明的媛琦也从老师们的经历中得到了启发,努力和运气让她得到了丘教授的认可。


软件完美提升


哈佛的暑校经历让媛琦受益匪浅,但也让她变得更加忙碌。然而很多学校并不希望看到一个只会考高分数做学问的书呆子。世界顶尖学校要培养的是行业领袖而不是做题机器。所以我们希望媛琦能在Leadership(领导力)、Compassion(公益心)、Social Impact(社会影响)这三个方面上有更多的展现从而让她的申请更加完美。经过和媛琦的一番讨论,既然要在有限的时间内同时展现这三个方面的能力,那么她就不能依靠其他组织了,而需要自亲手建立一个新的组织。刚好媛琦说她在课余会帮助一些美国同学辅导数学功课,所以我们决定让她去创立一个数学学社,完美体现了LCS三项能力,也符合了她所要申请的专业方向。最后媛琦的提议获得了校方的批准,她也成功举办了第一次Seminar。虽然人数不多,但毕竟是个好的开始,越来越多的美国同学纷纷加入了数学学社,而大家也对这个中国来的姑娘刮目相看——一个刚来美国的外国人,居然可以这么快就可以管理和领导同学了。


除了这些准备,我们还鼓励媛琦多参加一些竞赛以展示她超越同龄人的阅历。一开始,媛琦对于自己能够获得奖项没有信心,而且也不愿意去参加。后来关老师劝她说:“比赛未必就是那么困难,去试试看总会有好结果的!”果不其然,媛琦在参加JSHS青少年人文大赛的比赛中幸运地获得了亚利桑那州的第一名。说幸运,是因为该州不像麻省、加州、纽约那样人才济济,总共只有30名学生参赛,而媛琦恰巧就从中脱颖而出。后来她越来越有信心,带着自己跟随顾险峰教授的3D打印机项目参加了丘成桐数学竞赛,一路杀进决赛并获奖。



媛琦在软件上的种种准备都印证了这个女孩对数学的追求和对学术能力的高要求,同时也体现了她积极热情而非书呆子的形象。她的领导组织能力以及回馈社会的责任感使她深受老师和体现的喜爱。这样一套突出主题并着重提升软实力的申请规划并非特例也不是纸上谈兵,而是长期规划和辛勤努力的成功,也是亲身经历过名校申请中激烈竞争的浩海顾问们可以手把手教孩子的经验。


在充足的前期准备后,最后也是最为关键的一步来了——文书创作。文书是唯一可以和招生官直接沟通的机会,也是展现自己软条件的唯一窗口。主文书是最主要的,它直接关系到所有学校的申请成败,而小文书的好坏只决定某一所学校的成败。小文书的要素主要有两点:第一要素是体现学生和学校文化的契合度,第二要素是考察学生的某一方面的特质。


为了保证服务质量,浩海的另一位来自麻省理工的顾问张景舒和关老师共同辅导张媛琦的大学申请。



在浩海,我们从一开始就针对学生的特点进行提升软条件准备的指导,张媛琦正是如此,这样在写文书的时候可以水到渠成,而不需要临时牵强的东拼西凑。张媛琦在软条件上长达一年的规划和付出,最终只能在600字的主文书和每个学校要求的小文书中体现,对于优秀的申请人而言,如何在这么少的字数要求下,最有力地展现自己呢?


关老师让张媛琦整合几个主题 ,先写出初稿,最后由他和张老师确定最终主题。戏剧的是,张媛琦的提交的四篇候选文章全部被否定。第一篇只体现了她的公益心,第二篇只体现了她的独立却不够独特,第三篇只体现了她的领导组织能力和对数学的热爱,而第四篇只展现了她的学术能力。最优质的文书有一个共同点,就是短小精悍——篇幅不长,但是内容往往耐人询问。关老师和张老师建议她把第三篇和第四篇的主题结合在一起,并把字数限制要求之内。


关老师和张老师总共与张媛琦发了217封邮件对文书进行不停的改进和润色,让文章变得越来越有感情,只有通过一遍遍的修改和一点点的改进,才能打磨出更优质的文章,一直到递交文书截止时间前的两个小时才终于定稿。



经过一年的共同努力,张媛琦获得了无数名校的认可。最终选择了梦校哈佛大学。入学后,张媛琦和关老师一直保持着沟通,15年3月,关老师受张媛琦邀请参加了哈佛中国论坛,当年懵懂的小女孩已经成为了哈佛中国论坛的筹办成员之一了。关老师将自己在MIT的学习经历以及在硅谷和华尔街工作的体验心得等都毫无保留地分享给张媛琦,告诉她华人在美国不同行业工作的状态,让她提前获知这些宝贵的信息,从而做出适合她的选择。

现在,张媛琦拿到了华尔街的offer。相信她能够继续在自己的道路上追求卓越,继续创造一个又一个属于自己的励志故事。


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