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浩海C同学经验分享|如何跨越GPA劣势,强势申请到CMU SE项目

基本情况

专业:计算机科学

GPA:3.4/4.0

TOEFL:105,R29+L25+S24+W27

GRE:150 + 170,AW3.0

实习:中兴(大三暑假,Android开发)、科技谷(大四上, WEB全栈)


受访者|C同学


一个没有故事的男同


Test,test,test,看到我的背景大家就会知道,我和“大神”一词真的相去甚远,这篇回顾也是希望和大家分享一下自己的情况,能为奋斗路上像我一样背景和GPA较弱的同学做出些微小的贡献。

因为大一花了太多时间在“享受大学生活”上面,我的GPA成为了自己巨大的劣势,虽然经过了大二下半年和大三的努力,最终绩点只有3.4/4.0,也没有突出的科研或者奖项,除了对计算机、软件的热爱以外,我就是那个没有故事的路人同学。

不同于大神们的各种花式收割offer姿势,我很清楚自己只能稳扎稳打,依靠科(套)学(路)的方法完成自己的申请。我属于那种不是很积极的人,是一个总是在追逐deadline的拖延少年。作为一位拖延症患者,找人敦促自己是最基本的自我修养。

我也没有辜负自己的期望,从开始下决心认真准备出国,我就一直在厦大书库C区啃各种考试内容,整个申请都是在浩海老师们的不断催促中完成的,完全没有异地的阻碍,也谢谢浩海老师们始终如一的陪伴。


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国家、学校和专业的选择

国家选择

本科学习计算机,硕士继续就读计算机相关专业。美国高等学府林立,为全球教育水平最高的国家之一,在cs方面尤其突出。美国宏观政策鼓励cs技术人才在本国就业、移民,就业率和起薪在各个行业中拔得头筹。

专业选择

我的长期职业规划为在IT行业从技术岗位做起,向管理方向发展。软件工程专业的目标为培养PM(project manager/program manager), 符合我的长期职业规划,免去了在工作后重新进修的必要。


学校选择

CMU在美国连年计算机排名第一,实力非常强劲。CMU-SE专业排名为全球第一,高于MIT、Stanford、Berkley等高等学府,往届就业率均为100%,起薪高于CMU其他计算机专业,为非常理想的选择。

三维硬背景和九维软背景

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三围即GPA、IELTS/TOEFL和GMAT/GRE,这些就是硬条件必须有,该刷的平时都要好好刷。

九维背景即(顺序和重要性无关):发表、科研、实习、项目、课程大作业、比赛、交流、学生工作、证书。九维背景不必样样都有,而是尽可能在申请前填满,最好是不同的维度体现不同的能力品质,必将会成为申请利器。

等到申请时候,三围基本定下,重点在于九维软背景的利用,最重要的一点是:匹配,即真正需要的是那些能够让自己和申请项目match的背景。

于我而言,到大四申请的时候,个人背景基本无法得到实质提升,GPA、语言成绩和各种经历都已经是板上钉钉了,但是在制作CV和撰写PS的时候,在mentor的指点下,只要搜肠刮肚一般都能从九维软背景中找到不少亮点,最终形成了CV和十来篇“花样百出”的PS。

暑期科研


暑期科研在申请中有着极为重要的作用,它不仅可以让你系统地接受科研训练,产出高质量的paper,还可以帮你获得一封来自国外教授的强推。

2017年5月厦门大学的计算机科学已进入ESI全球排名前1%,但是根据我当时自己的申请背景来看,来自国外教授的强推可能比顶会paper更有作用,毕竟committee更愿意相信熟人的推荐。

为了做好暑期科研,我们首先要选择一个适合自己的导师。首先是研究兴趣要一致,这样的暑期科研更容易上手,而且将来写ps的时候更能形成一个体系。另外,大家也可以和教授提前联系,旁敲侧击地询问教授的性格为人,从而避免拿到黑推。

除了选择教授,成功的暑期科研还需要不断impress教授。大家一定要定期向教授展示自己的科研成果,和教授探讨科研遇到的问题还有自己的想法,哪怕无法和教授面谈,也一定要通过邮件的形式完成weekly report。这样的话,教授写推荐信的时候才能有具体的细节,而不是空洞的套话。

此外,要想给教授留下好的印象,仅仅靠暑期的三个月是远远不够的。在暑期科研开始前,需要和教授确定好题目,阅读相关论文;在暑期科研结束后,还需要不断地跟进项目,完成paper的撰写,有条件的同学甚至可以在秋学期回到暑研学校,继续和教授合作。


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最后还想强调一下,科研是一个不断试错的过程,大家要保持良好的心态,不要患得患失。当你发现科研没有很好的结果时,千万不要钻牛角尖,静下心来好好分析问题的本质,尝试从另一个角度看问题,有时可以得到意想不到的收获。

送给学弟学妹的话


我觉得最理想的情况是,申请人自己要主动了解自己专业的项目和学校,初期时候能清楚说明自己的想法,再由浩海从策略上完善选校。重要的是主动了解,平时养成刷项目官网和留学论坛的习惯,了解课程设置、实习要求或就业方向等,很多自己的偏好也是在这个过程中才会意识到的。主动了解是自身参与申请的第一步,越到后期,越会明白自己保持较高的参与度对申请大有裨益。

当时是厦大的学长推荐浩海给我。简单预约后就跑去杭州办公室见面聊了一下,交流的爽快感仍让我记忆犹新,双方就我当时的情况、可能申请到的学校、需要做的准备达成了高度一致,会晤在友好亲切的氛围下圆满结束,后期交流都是通过视频和语音。

有很多厦大的学弟学妹会问我需不需要咨询机构,我很难回答这个问题,大家情况都不太一样,中介和咨询机构能提供的东西很明显:总体规划、科学的选校、行业咨询、有针对性的背景材料等等,对于商科的同学可能还有模拟面试一类的。这些东西因人而异,如果觉得自己搞不定的话,找一家专业的留学咨询机构会是非常明智的选择,教育机会也是一种投资,未来是会得到回报的。

做出选择的第一大忌即为盲目,切勿完全依赖家长、老师甚至留学机构,要发挥主观能动性积极了解调研,以做出最适合自己,并对未来职业发展最好的选择。希望大家都能用实际行动换来梦想成真。

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